健康新視界》鼻子真能「嗅」出早期疾病嗎?(潘懷宗)

健康新視界》鼻子真能「嗅」出早期疾病嗎?(潘懷宗)

戰後第一代抒情抽象畫家陳銀輝辭世 享耆壽93歲

現階段要能利用氣味診斷出早期疾病,仍然未臻成熟。但日後,科學界使用「電子鼻」再搭配上AI系統後,說不一定真的能有破天荒式的突破進展,也未可知。(示意圖/達志影像)

看過《香水》這部電影的朋友們,相信都記憶深刻,一位嗅覺異常靈敏的天才,名字叫做「葛奴乙」,無意間「嗅」到了12名不同年輕女子身上的迷人體香,爲了能夠保存這些特殊香味,以便日後能調配出世界上最完美的香水,因而不惜犯下殺人罪,並萃取人皮上的香味分子,保存在瓶子裡。

数万只蜜蜂进驻 四川加油站陷瘫痪

無獨有偶,2023年6月12日《科學家》網站,報導了一位患有遺傳性高嗅症(Hyperosmia;一種罕見的、高度靈敏和辨別氣味的能力)的人,英國老祖母-米爾恩女士(Joy Milne),她是一位退休護士,她在幼年時期,就已經發現具有這種超能力,而米爾恩的祖母,也是一位嗅覺異常靈敏者,從小就訓練她識別許多氣味的特徵。

由於護士職業和她超靈敏嗅覺的關係,在米爾恩的腦袋裡面,已經擁有了一個豐富的臨牀氣味庫,似乎可以用來識別疾病的存在。例如:她已故丈夫被診斷出巴金森氏症後,她就意識到十多年來,丈夫頸背處所散發出的麝香氣味(Musky Smell),可能是一個早期的預警信號,因爲她同樣可以在其它巴金森氏症的患者身上,「嗅」到這種氣味。巴金森氏症是第二常見的「老年神經退化性疾病」,全世界有超過600萬人受到影響,預計下一代患病率將增加兩倍。

每個人之所以會有特殊的體味,原因之一是,個體的皮脂腺會分泌出各式各樣且長短大小不一的脂肪酸,再加上,個體皮膚表面擁有千變萬化的菌種,生產出不同的代謝物,如此亂數排列組合後,所呈現出來的。而這些不同的體味,除了可以吸引異性外,甚至可以吸引蚊子叮咬。更令人驚奇的是,當人類感染瘧疾後,竟然會散發出特定的氣味,吸引瘧蚊過來叮咬,以便能將疾病更大幅度的擴散出去。

另外,同樣一個人,也會因爲年紀增長後,體味產生變化,散發出所謂的「老人味」,日本研究機構歷時7年的研究顯示,「老人味」的出現可能是因爲「雙乙醯」和「2-壬烯醛」等等的化學分子,在40歲以後分泌逐年增加所致。但是,科學界也想到了另外一種可能性,那就是「老年神經退化性疾病」,是否也是造成「老人味」的原因之一,就像是米爾恩女士「嗅」出她老公「巴金森氏症」的味道ㄧ樣,頗值得深入探究。因爲皮脂輸出增加(皮脂溢)和脂漏性皮膚炎也是巴金森氏症衆所周知的一項特徵。

米爾恩女士爲了完成她對丈夫臨終時許下的承諾,協助巴金森氏症疾病的早期診斷,因此和曼徹斯特大學化學系的特里維迪教授(Drupad Trivedi)合作,協助研究人員鑑別出皮脂腺分泌的油性物質中,那些是與巴金森氏症相關的標誌物。這些獨特的化學分子,似乎是疾病所產生異常代謝的廢物,屬揮發類的有機化合物(VOC)。

歷史上,不論東方或西方,都有關於人體氣味與疾病的紀載,像是西方鼠疫大流行時,便有患者身上會散發出「爛掉的蘋果味」的情形,而東方的傳統中醫,向來以「望、聞、問、切」作爲病症的診斷方法,其中的「聞診」,除了聽患者的呼吸、說話和咳嗽之外,也包含患者的體味,甚至排泄物之氣味等等(勾踐嘗夫差的糞便)。近代西方醫學更有趣,發現狗狗似乎可以偵測到主人罹患癌症,因此也開始進行研究,希望能夠將嗅覺靈敏的狗訓練成如緝毒犬那樣,幫助科學家達成及早發現,花費較少,居家且不麻煩的情況下,就能偵測出早期的癌症患者,當然,還是要到醫院做最後的確認。

啟碁營收/2023年1,107.9億元 連五年創新高

在米爾恩女士的協助下,特里維迪教授藉由氣相層析/質譜儀,分析並比對了巴金森氏症患者(N=16)、患有孤立性REM睡眠行爲障礙(iRBD注1)者(N=9)和健康對照組(N=9)等三組不同參與者上背部皮脂豐富區域的揮發性有機化合物,選擇出具有鑑別性的前25種化學分子,再以類似指紋圖譜的方式,可以準確鑑別出這三種人羣,其鑑別準確度也從前人的85%提高到了100%。這25種化學分子包括烷烴(Alkanes)、醛(Aldehydes)、脂肪酸甲酯(Fatty Acid Methyl Esters)、嘌呤(Purine)、託品酮(Tropinone)和油醯胺(Oleamide)等等,之前的研究認爲託品酮,油酸醯胺和嘌呤主要是與神經保護,睡眠誘導和抗氧化有關,此研究結果已經以預印本方式搶先在2023年6月發表在網路上(bioRxiv preprint)。

科學界瞭解氣味與疾病關係的研究方面,除上述的〈巴金森氏症/麝香味〉外,另外也有〈糖尿病/丙酮味〉、〈消化疾病/酸臭味〉、〈慢性腎衰竭/尿騷味〉、〈上呼吸道疾病/腐敗味〉、〈大腸直腸癌/腐壞洋蔥味〉、〈三甲胺尿症/魚腥味〉別名「魚腥綜合症候羣」和〈苯丙酮尿症/發黴味〉等等的論述。不過若當個體本身同時又有單純的皮膚感染、牙齒口腔疾病和尿失禁的時候,也多多少少會干擾氣味的鑑別診斷,因此,現階段要能利用氣味診斷出早期疾病,尚在努力中,仍然未臻成熟。但日後,科學界使用「電子鼻」再搭配上AI系統後,說不一定真的能有破天荒式的突破進展,也未可知,讀者們可以拭目以待。

全職業法神 西瓜切一半

注1 iRBD英文全名爲Isolated REM Sleep Behaviour Disorder,REM是快速動眼期的睡眠狀態,意思是說在睡眠進入REM期間,患者會有失張、抽搐或做夢的異常行爲。針對有iRBD症狀的患者,大型前瞻性回顧研究表明,隨訪十年或更長時間後,iRBD的參與者轉變爲巴金氏症、路易士體失智症或(不太常見的)多系統萎縮症者超過80%。

(作者爲藥理學教授)

※以上言論不代表旺中媒體集團立場※

蓝白小鸡合体 民众党「大学姐」助选张斯纲